Interdiction de la bière, colère des supporters et scandale du contrat de la FIFA !

La minuscule mais fabuleusement riche nation du Golfe qu’est le Qatar a passé 12 ans à se préparer à accueillir la Coupe du monde, un marathon de planification et de patience au cours duquel elle a redessiné une nation entière en construisant des stades et des hôtels, des routes et des trottoirs, et même un nouveau système de métro brillant.

Ce n’est que vendredi, cependant, que la décision a été prise. ce qu’il faut faire pour la vente de bière pendant le tournoi.et sa décision – au grand dam du million de fans qui arriveront dans les prochains jours était d’interdire leur vente dans les huit stades de l’événement.

Cette décision, annoncée par la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, constitue un revirement brutal de la part du Qatar et le dernier point sensible du conflit culturel inhérent à l’organisation du tournoi dans une petite monarchie conservatrice du Moyen-Orient.

Depuis que le Qatar a obtenu, à la surprise générale, les droits d’accueillir la Coupe du monde de football il y a plus de dix ans, les organisateurs locaux et les dirigeants du football mondial ont insisté pour que les supporters aient accès à la bière, un élément incontournable des événements sportifs dans le monde entier, mais qui est strictement contrôlé au Qatar. Cependant, deux jours avant le premier match de l’événement, ce message a changé.

Au lieu de cela, les autorités qataries ont décidé que les seules boissons vendues aux supporters lors des matchs seront sans alcool.

Les milliers de supporters arrivant pour la Coupe du monde n’ont appris la nouvelle qu’après l’atterrissage de leurs vols à Doha. Un groupe de sept supporters mexicains, fraîchement arrivés au Qatar, ont été stupéfaits vendredi d’apprendre qu’ils ne seraient pas autorisés à boire dans les stades.

« C’est un désastre, je ne m’attendais pas à cette nouvelle« , a déclaré Diego Anbric, 29 ans. Il assiste à sa première Coupe du monde. « C’est une terrible nouvelle. Cela fait partie de l’atmosphère du stade, de la bière« .

On ne sait pas exactement ce qui a motivé cette interdiction si près du tournoi, mais ce changement soudain s’inscrit dans le cadre de l’évolution constante de la politique du tournoi en matière d’alcool et de sa disponibilité pour les supporters assistant aux matchs. Des plans ont été élaborés à plusieurs reprises, puis révisés et refaits, signe possible que la politique nationale ou même l’influence de la famille royale jouaient un rôle.

« Suite aux discussions entre les autorités du pays hôte et la FIFA, la décision a été prise de concentrer la vente de boissons alcoolisées lors du FIFA Fan Festival, dans d’autres destinations de fans et locaux sous licence« . La FIFA a déclaré. Selon elle, cette décision nécessitera « le retrait des points de vente de bière du périmètre des stades de la Coupe du monde de la FIFA 2022 au Qatar ».

La décision d’interdire la bière intervient une semaine après un décret antérieur selon lequel des dizaines de points de vente de bière rouge couverte de la marque Budweiser sponsor de longue date de la Coupe du monde et bière officielle du tournoi, devrait être déplacée vers des endroits plus discrets dans les stades de la Coupe du monde du Qatar, loin du passage de la plupart des foules assistant aux matchs.

Selon trois personnes ayant une connaissance directe de ce changement antérieur, les membres du personnel ont été informés de ce qui suit. le déménagement est dû à des conseils de sécurité. Mais le fait que le changement provienne du cheikh Jassim bin Hamad bin Khalifa al-Thani – le frère de l’émir du Qatar et le membre de la famille royale le plus actif dans la planification quotidienne du tournoi – a laissé entendre qu’il n’était pas négociable.

Désormais, la bière ne sera pas seulement cachée : elle ne sera pas du tout disponible pour les fans.

Cette interdiction est le dernier et le plus dramatique point de discorde entre la FIFA et le Qatar.qui a demandé et obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde dans le cadre d’un effort ambitieux pour se faire connaître sur la scène mondiale. Ces dernières semaines, les dirigeants du gouvernement qatari, y compris l’émir, ont défendu leur nation de manière de plus en plus vigoureuse.

Mais leur dernier rebondissement va exaspérer les fans, obliger les organisateurs à s’adapter. Cela compliquera le contrat de sponsoring de 75 millions de dollars de la FIFA avec Budweiser.

Budweiser est omniprésente lors de la Coupe du monde depuis qu’elle s’est engagée comme sponsor de la FIFA un an avant la Coupe de 1986 au Mexique, et elle avait prévu d’être à nouveau très présente au Qatar.

Vendredi, il avait déjà investi le luxueux hôtel W, situé dans l’un des quartiers les plus huppés de Doha, où il comptait accueillir ses invités et leur proposer des projections en direct des matchs et de la bière.

Mais il n’a pas pu empêcher l’interdiction de ses produits par le Qatar.L’interdiction a également laissé entendre que la FIFA, qui a été confrontée pendant des années à de vives critiques concernant sa décision de faire venir son championnat de football dans le pays, pourrait ne plus avoir le contrôle total des décisions majeures liées à l’événement.

Il y a dix ans, par exemple, l’instance de football a fait pression sur le Brésil, qui accueillait la Coupe du monde 2014, pour obtenir le résultat inverse : inciter le gouvernement brésilien à modifier une loi autorisant la vente de bière dans les stades, une pratique interdite au Brésil depuis 2003.

En revanche, au Qatar, la FIFA s’est pliée aux exigences du pays hôte. Cela a soulevé la possibilité que d’autres promesses qui vont à l’encontre des lois et coutumes locales (y compris des questions telles que la liberté de la presse, les manifestations de rue et les droits des visiteurs LGBTQ+) ne soient pas aussi solides que le Qatar et la FIFA l’ont prétendu.

La Football Supporters’ Association, un groupe de défense des supporters basé en Grande-Bretagne, a critiqué cette décision.

« Certains fans aiment boire une bière lors d’un match, d’autres non, mais le vrai problème est ce rebondissement de dernière minute qui témoigne d’un problème plus large : le manque total de communication et de clarté du comité d’organisation envers les fans« , a déclaré le groupe dans un communiqué.

« S’ils peuvent changer d’avis à ce sujet au pied levé, sans aucune explication, les fans auront des inquiétudes compréhensibles quant à leur capacité à tenir d’autres promesses liées au logement, au transport ou aux questions culturelles. »

L’interdiction de l’alcool semble s’appliquer uniquement aux supporters qui assistent aux matchs. Dans les suites de luxe des stades, réservées aux officiels de la FIFA et à d’autres invités fortunés, la bière et d’autres boissons seront toujours disponibles, notamment le champagne officiel de la FIFA et une gamme de vins sélectionnés par des sommeliers.

Le Qatar est aux prises avec la question de l’alcool depuis que le petit pays du Golfe a obtenu les droits d’organisation de la Coupe du monde en 2010. L’alcool est disponible dans le pays, mais sa vente est strictement contrôlée. La plupart des visiteurs, même avant la Coupe du monde, ne pouvaient acheter de la bière et d’autres boissons alcoolisées que dans les bars des hôtels de luxe et à des prix inhabituellement élevés.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont semblé vouloir apaiser Budweiser et sa société mère, la multinationale Anheuser-Busch InBev basée en Belgique, en déclarant que « les organisateurs du tournoi apprécient la compréhension d’AB InBev et son soutien continu à notre engagement commun de servir tout le monde« .

Dans un premier temps, la seule déclaration publique de la société a été une déclaration ironique sur son compte Twitter, où l’on pouvait lire : « Well, this is awkward« . Le tweet a été supprimé quelque 90 minutes plus tard, juste avant la publication de la déclaration de la FIFA.

Plus tard, un représentant de la société a déclaré qu’elle devait annuler certains de ses plans de marketing pour la Coupe du monde « en raison de circonstances indépendantes de notre volonté« .

La semaine dernière, les organisateurs qataris ont cherché à minimiser les tensions croissantes concernant la vente de bière, un élément incontournable des Coupes du monde depuis des générations, en déclarant que les plans opérationnels étaient encore en cours de finalisation et que des changements étaient encore apportés à « l’emplacement de certaines zones pour les fans. » Il a également noté que « les heures et le nombre de points de versement » sont restés les mêmes dans les huit stades

Budweiser, qui verse à la FIFA 75 millions de dollars pour chaque cycle de quatre ans de la Coupe du monde, avait déclaré qu’elle travaillait avec les organisateurs « pour déplacer les points de vente aux endroits indiqués« .

Le nouveau plan signifie que les tentes à bière rouges du brasseur ne seront peut-être plus du tout visibles autour des stades ; des tentes blanches sans marque sont envisagées pour les remplacer. Les glacières aux célèbres couleurs rouges de l’entreprise seront probablement remplacées par des glacières bleues, la couleur associée à la marque sans alcool de Budweiser, Budweiser Zero.

La FIFA a fait les gros titres ces derniers jours en interdisant la consommation de bière dans les stades lors des matchs de la Coupe du Monde en Russie. Cette décision a été prise dans le but de prévenir les troubles et les émeutes, mais elle a suscité la colère des supporters.

La FIFA est accusée de favoriser les intérêts des sponsors alcoolisés, notamment des brasseurs, en imposant cette interdiction. Les supporters estiment que cette décision les prive de leur plaisir et les empêche de profiter pleinement de la Coupe du Monde.

Le contrat de la FIFA avec Anheuser-Busch InBev, le plus gros brasseur au monde, est également pointé du doigt. Selon ce contrat, la FIFA percevrait des royalties sur les ventes de bière dans les stades. Certains accusent la FIFA de mettre en place cette interdiction dans le but d’augmenter les ventes de bière et les revenus associés.

La FIFA a défendu sa position en affirmant que la sécurité des supporters et des joueurs est sa priorité. Elle a également rappelé que les matchs de la Coupe du Monde se déroulent dans des pays où la consommation d’alcool est interdite dans les lieux publics.

Malgré les explications de la FIFA, la colère des supporters ne semble pas prête de se tarir et le scandale du contrat avec la FIFA risque de s’amplifier.

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